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            亞馬遜17億美元收購iRobot,揭開機器人行業整合序幕

            極客網·極客觀察8月16日 近日機器人行業發生了一個大新聞:亞馬遜公司斥資17億美元收購行業知名的Roomba吸塵器制造商iRobot公司。 

            對于此次收購,業界解讀亞馬遜公司正試圖進入家用機器人領域,希望獲得在消費機器人市場競爭激烈的環境中生存下來的iRobot公司的人才和經驗;而iRobot公司也將獲得亞馬遜公司提供的充足資金和技術資源。 

            據極客網觀察,隨著機器人行業的日益成熟,機器人開發商希望尋找業務增長和加大市場份額的,資金充裕的大型科技公司為此合并一些成功的小型機器人開發商,或許將成為一種常態。此次收購對移動機器人行業有著廣泛的影響。 


            亞馬遜的機器人夢 從行業過渡到消費市場

            亞馬遜Astro機器人 

            亞馬遜多年來致力進軍移動機器人領域。2012年,該公司以7.75億美元收購了Kiva Systems公司,多年來一直在其物流中心使用移動機器人。在疫情期間,當該公司倉庫人員面臨出行限制時,移動機器人發揮了重要作用。 

            但最近,亞馬遜對消費市場的移動機器人產生了更多的興趣。該公司的第一款產品Astro機器人于去年發布。與Roomba機器人不同,Astro是一款多功能機器人,可以在家中執行許多任務,包括監控家用電器、監視入侵者、運送飲料以及娛樂。 

            從純粹的科學和機器人技術的角度來看,Astro機器人是一個奇跡。亞馬遜的工程師已經設法解決了一些非常困難的挑戰,讓機器人能夠繪制地圖,并在房間中導航,完成了一系列的動作。Rodney Brooks對Astro機器人的功能稱贊不已,他是iRobot公司的聯合創始人之一,也是一位備受推崇的機器人科學家。 

            但在Astro機器人發布近一年后,Astro公司仍在努力尋找適合的市場。就目前而言,Astro機器人對于將大把資金花費在科技產品上的投資者來說是一個很酷的噱頭。 

            圍繞家用機器人開展業務非常棘手。Anki、Jibo和Kuri就是在過去幾年未能開發出成功的商業模式之后不得不關閉的一些家用機器人開發商。 

            亞馬遜具有通過重大收購進入新市場的歷史,這就是收購iRobot公司可以為亞馬遜提供幫助的地方。 

            關于收購iRobot公司,亞馬遜設備高級副總裁Dave Limp在一份新聞稿中表示:“多年來,iRobot團隊已經證明了使用非常實用和創新的產品重塑家庭清潔方式的能力。從客戶想要的時間和地點清潔,同時避開常見的障礙物,自動清空垃圾收集箱。而客戶也很喜歡iRobot產品,我們很高興能與iRobot公司的團隊合作,以創造出讓客戶滿意的產品和服務,讓他們的生活更輕松、更愉快?!?/p>

            從產品管理的角度來看,Limp所說這段話有幾個關鍵點:

            首先,對“iRobot團隊”的多次提及意味著亞馬遜對iRobot的產品團隊和對其技術一樣感興趣。Roomba的技術并不優于亞馬遜正在開發的Astro或其他機器人。但iRobot產品團隊多年來確實證明了自己的能力。這將使此次收購更像是一種“收購雇傭”,也就是并購的主要目的是為了雇傭其人才。

            其次,“重塑能力”意味著iRobot公司始終能夠保持其產品/市場契合度,在競爭對手出現并試圖搶占其市場份額時,尋找方法確保其產品對客戶保持價值。

            第三,“客戶喜歡iRobot產品”意味著亞馬遜也在收購一個在新興家用機器人市場上家喻戶曉的品牌。在其他條件相同的情況下,與其他品牌的產品相比,客戶更有可能購買iRobot產品。 

            最后,收購iRobot公司將有可能讓亞馬遜獲得來自Roomba機器人漫游的數百萬戶家庭的地圖數據。


            為什么是iRobot公司?它有什么特點?


            irobot.jpgiRobot公司在馬薩諸塞州貝德福德的總部

            iRobot公司董事長兼首席執行官Colin Angle在這一新聞稿表示:“自從我們創立iRobot公司以來,我們的團隊一直致力于創造創新和實用的產品,讓客戶的生活更輕松,并由此開發了Roomba機器人和iRobots操作系統。亞馬遜分享了我們對構建深思熟慮的創新技術的熱情,讓人們能夠在家中做更多事情,我們的團隊可以在一個更好的地方來繼續完成使命。我非常高興能成為亞馬遜的一員,并看到我們可以在未來幾年為客戶創造更多的價值?!?nbsp;

            顯然,iRobot公司也知道吸塵機器人的市場容量是有限的,該公司業務的增長與制造更多產品息息相關。 

            iRobot公司必須讓其Roombas具有更多的功能,或者開始擴展其產品供應。無論如何,該公司都需要大量的資金來開始探索新市場。截至2022年7月,iRobot擁有6340萬美元的資金,但也有3500萬美元的債務,凈資金為2840萬美元??紤]到開發和測試機器人的硬件成本,這些資金難足以啟動任何一個新項目。iRobot公司的最新項目割草機器人Terra因此被擱置。 

            此外,該公司最新的資產負債表表明,iRobot公司在12個月內到期的負債為3.321億美元,而同期應收賬款為8780萬美元。 

            iRobot公司的收入也同比縮水11%,不得不裁員10%,這并不是股東和分析師希望聽到的消息。這將使該公司難以為其未來的項目籌集足夠的資金。 

            總之,即使擁有16.2億美元的市值,iRobot公司在開發新產品方面仍面臨嚴重問題。而在增長驅動的科技行業中,吸塵機器人的線性銷售并不是一個非常有吸引力的增長點。  這就是亞馬遜收購可以解決iRobot公司面臨的問題的地方。

            極客網了解到,亞馬遜將以每股61美元的全現金交易收購iRobot公司,價值約17億美元,其中包括iRobot公司的凈債務。此次收購將給iRobot公司一些喘息的空間,并獲得亞馬遜龐大的財務資源,這將為其提供大量開發新產品的機會。 

            正如Angle所說,“亞馬遜與我們一樣熱衷于技術創新,意味著給了我們大量投入資金和精力的空間,同時我們要弄清楚下一個成功的家用機器人是什么?!?nbsp;

            科技巨頭與創新勢力結合,揭開市場整合的序幕 

            經過一段時間的發展,iRobot公司正在追隨波士頓動力公司的發展腳步,波士頓動力公司于2020年被現代公司收購。此次收購為波士頓動力公司極具天賦的團隊提供了資金和基礎設施,以生產其部分產品,包括Spot和Stretch。

            像DeepMind和OpenAI這樣的人工智能實驗室也是如此,它們吸引了科技巨頭的投資,以繼續為其成本高昂的研究提供資金。自2014年以來,DeepMind一直是谷歌公司的一個部門,OpenAI也從微軟公司獲得數十億美元的資金,以換取將其技術授權給這家科技巨頭。 

            毫無疑問,隨著市場的成熟,整合也隨之而來。規模較小的公司將會創造新的市場,但大公司的收購將會成為市場殺手锏。在極客網看來,亞馬遜與iRobot的結合還只是一個開始,未來我們將能夠看到更多的市場整合發生。

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